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ViiV de GSK s'attaque à la stigmatisation liée au VIH avec une nouvelle campagne mettant en vedette un joueur de rugby gallois populaire

Le joueur de rugby gallois Gareth Thomas sait ce que cela fait d'être stigmatisé. Premièrement, quand il est devenu gay il y a plus de 10 ans, et plus récemment après avoir révélé son statut séropositif sous la pression des médias.

Mais maintenant, Thomas dénonce la stigmatisation entourant le VIH, pour lui-même et pour les autres, en tant que porte-parole d'une campagne de sensibilisation de ViiV Healthcare, l'unité axée sur le VIH de GlaxoSmithKline. L'effort du Royaume-Uni, intitulé «Tackle HIV» – avec un clin d'œil à l'ancienne carrière de Thomas dans le rugby – vise à éduquer les gens et à mettre fin aux mythes persistants autour du virus.

«Le VIH est toujours mal compris et, à cause de cette stigmatisation, il existe toujours», explique Thomas dans une vidéo en ligne. «Je suis déterminé à changer cela… La science et la médecine sont si avancées, mais la sensibilisation et les attitudes du public sont à la traîne.»

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Jusqu'où? Des générations, semble-t-il, selon de nouvelles données d'enquête découvertes lors d'une enquête préalable au lancement. ViiV a interrogé 4000 adultes au Royaume-Uni, les résultats révélant des lacunes importantes dans les connaissances factuelles ainsi qu'une stigmatisation généralisée continue.

Par exemple, moins de 1 personne sur 5 (19%) savait que les personnes séropositives qui reçoivent un traitement efficace – exprimées scientifiquement comme ayant des charges virales indétectables – ne peuvent pas transmettre le VIH à leurs partenaires. Du côté de la stigmatisation, plus du tiers (34%) des personnes interrogées ont déclaré qu'elles ne pratiqueraient pas de sport de contact si elles savaient que l'un de leurs adversaires était séropositif.

Une partie de la stigmatisation peut renvoyer aux souvenirs d'une campagne sanitaire nationale tactique effrayante au Royaume-Uni à la fin des années 80, a déclaré Helen McDowell, responsable des affaires gouvernementales et de la santé publique mondiale à ViiV. Au centre se trouvait alors une publicité télévisée mettant en vedette un volcan qui explose et une pierre tombale gravée de l'acronyme "AIDS". La publicité en noir et blanc a encouragé les téléspectateurs à lire le dépliant distribué à chaque foyer qui portait le titre inquiétant «SIDA: ne mourez pas d'ignorance».

Comme l'a noté McDowell, bien que la science et les traitements aient progressé bien au-delà de ces premières années épidémiques, la perception du public a été beaucoup plus lente à changer.

Grâce à la célébrité de Thomas – et à ceux d’amis tels que le prince Harry et le musicien Sir Elton John qui ont exprimé leurs encouragements – le lancement de la campagne et la couverture médiatique ont rapidement gagné du terrain. Jusqu'à présent, les résultats incluent une couverture médiatique généralisée aux heures de grande écoute, dont trois interviews sur le réseau avec Thomas et plus d'une douzaine d'interviews radio, ainsi que des articles de journaux dans la plupart des journaux nationaux et plus de 160 médias locaux et régionaux en ligne, a déclaré McDowell. .

Thomas travaille actuellement sur une série de podcasts dans le cadre de l'effort continu, interviewant d'autres personnes qui ont également fait face à la stigmatisation, y compris un joueur de football noir et une figure sportive lesbienne. Cet été, ViiV prévoit des événements de collecte de fonds viraux en partenariat avec le Terrance Higgins Trust et à l’automne, plus d’activités liées au sport grâce aux relations de Thomas. ViiV prévoit de mener une autre enquête dans neuf mois pour voir si l'effort a réussi à changer les perceptions.

«La stigmatisation n'est pas une nouveauté dans le domaine du VIH; malheureusement, c'est quelque chose qui existe depuis le début. La vraie différence ici est d'avoir quelqu'un qui est une personnalité publique et quelqu'un qui est publiquement reconnu et qui le fait vivre d'une manière très passionnée et impliquée. Collectivement, cela signifie que nous pouvons avoir un impact plus important dans la lutte contre ce problème », a déclaré McDowell, ajoutant que la société espère voir« des changements matériels dans les attitudes à la suite »de la campagne.

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Les traitements GSK pour le VIH comprennent le portefeuille de 13 médicaments approuvés de ViiV, avec un chiffre d'affaires total de 4,85 milliards d'euros en 2019, ainsi qu'un portefeuille d'autres médicaments antirétroviraux potentiels. Plus récemment, la société a commencé une incursion dans la PrEP pour le VIH, où elle serait en concurrence avec son rival établi Gilead Sciences. Ses dernières données positives pour son cabotégravir injectable, administré tous les deux mois, ont montré des résultats comparables à ceux de la pilule orale quotidienne de Gilead.

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