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Une appli d'accessibilité remporte le prix Novartis pour l'innovation dans la sclérose en plaques –

La start-up canadienne AccessNow a remporté le premier prix d'un concours Novartis pour trouver des moyens technologiques d'aider les personnes atteintes de sclérose en plaques à mener une vie indépendante.

L'entreprise basée à Toronto réclame le premier prix de 250 000 $ pour son application mobile, qui compile des informations sur la façon dont les bâtiments et autres emplacements sont accessibles aux personnes handicapées.

Les utilisateurs de l'application AccessNow – qui est disponible pour les appareils Apple et Google – peuvent télécharger des informations sur une carte interactive, qui dispose d'un système de feux de circulation – vert pour accessible, orange pour partiellement accessible et rouge pour les emplacements sans accès.

Selon le site Web de la société, plus de 26 000 restaurants, magasins, hôtels et autres ont été épinglés par des utilisateurs dans 34 pays à travers le monde.

Maayan Ziv

Maayan Ziv, fondateur et chef de la direction d'AccessNow, qui souffre de dystrophie musculaire et utilise un fauteuil roulant depuis son enfance, a déclaré que recevoir le prix Novartis était «tel que l'honneur», ajoutant: «L'accessibilité est un élément essentiel pour établir un accueil et une barrière- monde libre pour les personnes handicapées, y compris celles vivant avec la SP. »

L'idée derrière le lancement d'AccessNow en 2014 est née de la frustration de ne pas être en mesure de dire si un emplacement était accessible à l'avance et de la reconnaissance que de nombreuses personnes handicapées s'appuient sur une «carte mentale» des lieux pour les aider dans leurs activités quotidiennes. .

«Nous avons parcouru un long chemin, mais nous avons encore beaucoup à faire pour atteindre l'équité et l'inclusion», explique Ziv. «Chez AccessNow, nous pensons que la technologie joue un rôle essentiel dans la réalisation de cette vision et nous sommes ravis de la prochaine étape de notre parcours.»

Le finaliste du concours est un robot plug-and-play intelligent et une application pour les personnes atteintes de maladies neurologiques – appelé Polly – qui réclame un prix de 50000 $.

Développé par la start-up américaine Fly Parrots, Polly «permet aux personnes ayant des problèmes de mobilité et de communication d'être plus connectées avec le monde qui les entoure grâce à des fonctionnalités telles que la navigation sécurisée, la vision à 360 degrés, la connectivité de la maison intelligente et plus», selon Novartis.

Les problèmes de mobilité sont souvent les premiers symptômes significatifs de la SEP et peuvent avoir un impact profond sur le bien-être mental et la qualité générale de la vie quotidienne des personnes vivant avec la SEP, explique la société.

Novartis ajoute que le soutien de ces innovations fait partie de sa stratégie d'aller au-delà de la pilule dans la SEP. La société vend la thérapie orale MS Mayzent (siponimod) et attend également un verdict réglementaire sur le médicament injectable ofatumumab.

Le prix est également soutenu par l'actrice Selma Blair, qui a reçu un diagnostic de SEP en 2018 et est devenue une ardente défenseure des personnes vivant avec la maladie et a subi une chimiothérapie intensive et une greffe de cellules souches l'année dernière.

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