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Rencontrez EUROAPI: Sanofi baptise son activité d'ingrédients pharmaceutiques en devenir, choisit son PDG

Sanofi a lié un nom – et un nouveau directeur général – à l'activité européenne d'ingrédients pharmaceutiques qu'elle envisage de céder l'année prochaine.

Désormais baptisée EUROAPI, l'activité d'ingrédients pharmaceutiques actifs (API) est la solution «made in Europe» de Sanofi face à la forte dépendance de la région à des matériaux provenant de pays comme la Chine et l'Inde – un problème mis en lumière par la pandémie COVID-19.

Avec un chiffre d'affaires de 1 milliard d'euros (1,2 milliard de dollars) d'ici 2022, la société «se classera numéro 1 des API de petites molécules, et numéro 2 du marché mondial des API», estime Sanofi.

Parallèlement à ce nouveau surnom, Sanofi a fait appel à Karl Rotthier, ancien PDG du fabricant néerlandais de médicaments Centrient Pharmaceuticals, pour diriger le navire EUROAPI. Rotthier rejoint en tant que PDG de l'entreprise, qui comprend six sites Sanofi en France, en Italie, en Allemagne, en Hongrie et au Royaume-Uni, le 18 janvier.

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La société, qui compte 3200 employés, sera basée hors de France, a déclaré Sanofi. La Big Pharma française prévoit de détenir environ 30% du capital de la nouvelle société; De plus, il dit que ce sera l’un des premiers clients d’EUROAPI. Sanofi entend décider d'ici 2022 de lancer ou non une introduction en bourse de la société sur Euronext Paris.

Révélé en février 2020, le plan EUROAPI a pris forme lorsque le nouveau PDG de l'époque, Paul Hudson, s'est lancé dans une quête pour réduire de 2 milliards d'euros les dépenses annuelles de Sanofi d'ici 2022 grâce à une combinaison de suppressions d'emplois, de budgets de fabrication resserrés, de déplacements réduits, etc.

Alors que la pandémie COVID-19 se déroulait, Sanofi a maintenu le cap et a entamé des pourparlers avec des investisseurs potentiels au sujet de la société, y compris la banque d’investissement publique française, ont déclaré des sources à Reuters en juillet.

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Pourtant, les retombées ne seront pas faciles, selon les sources. La définition du statut et des contrats des collaborateurs pourrait s'avérer compliquée, car Sanofi ne conservera qu'une participation minoritaire dans l'entreprise. Pendant ce temps, la décision de Sanofi en juillet de supprimer quelque 1 680 emplois en Europe au cours des trois prochaines années pourrait entraver les discussions avec les représentants des employés sur les retombées, ont indiqué les sources.

La pandémie COVID-19 et les sensibilités politiques concernant les approvisionnements en médicaments ont menacé de jeter une autre clé dans les travaux, a ajouté Reuters.

Pour l'instant, la division API «extrêmement complexe» – comme une source l'a décrite à Reuters – semble un peu plus concrète. Une fois que l'entreprise prendra son envol, elle disposera d'un portefeuille de 200 API et s'appuiera sur un réseau commercial de plus de 80 pays, a déclaré Sanofi.

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