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Radiothérapie en moins de doses sans danger pour le cancer du sein précoce

Donner des doses de radiothérapie moins nombreuses mais plus importantes est aussi sûr à long terme pour le traitement du cancer du sein, selon les résultats finaux d'une étude de 10 ans.

Selon les résultats de l'essai FAST, cinq doses de radiothérapie plus importantes après la chirurgie – des séances une fois par semaine pendant cinq semaines au lieu de la radiothérapie quotidienne pendant la même période, totalisant 25 doses – provoquent des taux d'effets secondaires tout aussi faibles chez les femmes ayant des stade du cancer du sein à long terme.

Moins de séances de traitement bénéficieraient particulièrement aux patients à faible risque de rechute qui ne sont pas en mesure de tolérer les radiations quotidiennes pendant de longues périodes en raison de la fragilité ou d'autres conditions chroniques, notent les recherches.

Dans l'essai, 915 femmes de 19 centres à travers le Royaume-Uni qui avaient un cancer du sein à un stade précoce ont été affectées à l'un des trois cours de radiothérapie différents après une chirurgie du cancer du sein – un régime de doses quotidiennes et deux cours délivrant cinq doses plus importantes une fois par semaine, tous sur la même période de cinq semaines.

Le schéma de radiothérapie standard consistait en la norme internationale désormais dépassée de 50 Gray (Gy) de rayonnement, divisée en 25 doses quotidiennes de 2 Gy, délivrées chaque jour sur cinq semaines.

Les traitements d'essai consistaient en 30 ou 28,5 Gy délivrés une fois par semaine pendant cinq semaines en fractions de 6 ou 5,7 Gy.

Après avoir reçu une radiothérapie, les femmes ont ensuite été évaluées chaque année pendant une période pouvant aller jusqu'à 10 ans par les chercheurs pour les effets secondaires sur les tissus mammaires sains – y compris le durcissement du sein, l'enflure, les réactions cutanées et les changements de la taille des seins.

Les effets à long terme modérés ou graves étaient faibles dans les trois groupes de traitement et l'effet le plus courant était le rétrécissement du sein. Les chercheurs n'ont observé aucun changement ou changement mineur dans le tissu mammaire sain chez 86% de toutes les femmes participant à l'essai à 10 ans.

Les données ont montré que les effets modérés ou marqués étaient deux tiers plus probables chez les femmes sous le régime 30 Gy qu'avec 50 Gy – mais les régimes 28,5 Gy et 50 Gy présentaient un risque similaire d'effets modérés ou marqués.

Par conséquent, il a été conclu que l'administration de 28,5 Gy en cinq fractions selon un calendrier hebdomadaire est sans danger à long terme pour certains patients, en particulier ceux qui sont plus fragiles.

"Nos premiers résultats ont montré que lorsque la dose totale est ajustée de manière appropriée, il est sûr de fournir la radiothérapie en moins de doses et maintenant nous pouvons confirmer que c'est toujours le cas 10 ans plus tard", a commenté la co-responsable de l'étude, le professeur Judith Bliss, professeur of Clinical Trials à l'Institute of Cancer Research, Londres, et directeur de son unité Clinical Trials and Statistics Unit financée par Cancer Research UK.

"Ces résultats ont soutenu un changement dans la pratique clinique qui aide déjà à soulager les pressions sur le NHS – et il est formidable de voir qu'après tant d'années, les effets secondaires de doses plus faibles mais plus importantes de rayonnement sont toujours faibles."

Les résultats de l'essai FAST, dirigé par l'Institute of Cancer Research de Londres et financé par Cancer Research UK, sont publiés dans le Journal of Clinical Oncology.

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