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«Plus de cadeaux»: le programme Inside Novartis pour stimuler les ventes de Lucentis en Grèce

Novartis a dû faire face à des années d'enquêtes sur des pots-de-vin versés à des médecins en Grèce, et cette semaine, la société a signé un accord de 347 millions de dollars avec les autorités américaines pour mettre un terme à ce problème et à d'autres. Dans un nouvel accord de poursuites différées, le MJ expose les détails du plan et les efforts de l'entreprise pour dissimuler ses paiements illicites.

De 2012 à 2015, Novartis a payé des médecins pour assister à des congrès médicaux en Grèce et à l'étranger, avec des dépenses par médecin dépassant parfois 6 000 $ par voyage, indique le document. Novartis a payé les billets d'avion, les hôtels et les frais d'inscription au congrès, et les politiques de l'entreprise stipulaient que les voyages devaient fournir des informations médicales.

En réalité, les voyages ont été conçus pour «influencer indûment» les médecins grecs pour qu'ils prescrivent le médicament Lucentis pour la dégénérescence maculaire liée à l'âge, selon la DPA.

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À l'époque, Lucentis était "confronté à de réelles difficultés sur le marché", selon un compte rendu d'une réunion de septembre 2012 de l'équipe Lucentis obtenue par le DOJ. Les représentants des ventes ont été invités à «faire comprendre» aux médecins qu'il y aurait de «graves conséquences» pour les baisses de ventes.

Les médecins «doivent comprendre que leur participation à [congrès spécifiques aux États-Unis et en Europe] sera annulée si la performance des ventes ne s'améliore pas de manière significative».

"Plus de cadeaux", indique le procès-verbal.

Dans le cadre de ce programme qui s'étalait sur plusieurs années, Novartis a tenu des registres des médecins les plus susceptibles de prescrire Lucentis, et ces médecins ont reçu des «investissements» supplémentaires. La société a réduit ses dépenses pour d'autres, selon la DPA.

Grâce au système de rémunération des médecins, Novartis a récolté au moins 71 millions de dollars de bénéfices, selon le MJ.

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Même si Novartis dirigeait le programme, il a également "faussement enregistré les paiements corrompus associés aux parrainages de congrès comme dépenses légitimes de publicité et de promotion", dit la DPA. Ces faux dossiers ont été soumis à la SEC avec le rapport financier annuel de Novartis. Le fabricant de drogue a accepté cette semaine de payer le dégagement de la SEC de 92,3 millions de dollars et un préjugé de 20,5 millions de dollars pour avoir signalé des violations.

En plus de payer des médecins pour assister à des conférences, les autorités fédérales se sont également penchées sur un essai grec post-commercialisation des médicaments contre l'hypertension de Novartis. Les médecins ont été payés pour leur participation et beaucoup avaient l’impression qu’ils devraient prescrire les médicaments de l’entreprise en échange de ce paiement, selon un compte rendu d’essai entre employés décrit dans le DPA.

L'étude a été menée comme un «projet marketing», a déclaré un chef de marque lors du débriefing. "C'est entre guillemets. Entre nous."

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Novartis a conclu jeudi un accord de 347 millions de dollars avec le DOJ et la SEC concernant ces programmes et d'autres au Vietnam, en Corée du Sud et en Chine. L'accord a fait suite à des années d'enquêtes et à des titres négatifs pour le fabricant de médicaments sur les scandales dans plusieurs pays. Pendant ce temps, la société mène également une enquête sur les pots-de-vin aux États-Unis, et elle a mis de côté l'an dernier 700 millions de dollars pour résoudre ce cas.

Sous la direction du PDG Vas Narasimhan, Novartis s'est engagé à améliorer sa position et sa confiance dans la société. Parmi les changements qu'il a mis en œuvre, il y a l'adoption de politiques de conformité «fondées sur des principes» et une «culture de prise de parole».

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