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Pfizer, le vaccin BioNTech COVID-19 fonctionne dans des variantes de coronavirus plus contagieuses: étude

Les nouvelles variantes du nouveau coronavirus ont soulevé une question clé: les vaccins COVID-19 existants seront-ils moins efficaces contre eux? Mais les scientifiques ont des données préliminaires montrant que ce n’est peut-être pas le cas, du moins pour le tir de Pfizer et BioNTech.

Des chercheurs de l'Université du Texas et de Pfizer ont découvert que, dans les plats de laboratoire, le vaccin était capable de neutraliser une version artificielle d'un variant, qui porte une mutation N501Y dans sa protéine de pointe. La découverte a été publiée dans bioRxiv et n'a pas été évaluée par des pairs.

Des variantes de coronavirus avec cette mutation ont été découvertes pour la première fois au Royaume-Uni et en Afrique du Sud et ont immédiatement attiré l'attention du monde entier car elles sont plus contagieuses.

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Les vaccins COVID actuellement disponibles – y compris Pfizer et BioNTech's Comirnaty, ou BNT162b2 – ciblent la protéine de pointe du SRAS-CoV-2, le coronavirus derrière COVID-19. La mutation N501Y améliore la capacité de la protéine de pointe du virus à se lier à son récepteur sur les cellules humaines, ce qui facilite l’entrée de l’infection.

Pour tester si Comirnaty fonctionnait contre la mutation, les scientifiques ont collecté des anticorps auprès de 20 participants à l'essai vaccinés et ont comparé leur capacité à tuer le virus modifié avec la mutation N501Y à leur capacité à neutraliser la souche sur laquelle Pfizer et BioNTech ont basé Comirnaty.

Les anticorps ont éliminé le virus à des concentrations similaires, indiquant l'absence de réduction de l'activité de neutralisation, ont déclaré les chercheurs.

Le PDG de BioNTech, Ugur Sahin, avait précédemment prédit que Comirnaty fonctionnerait «très probablement» contre la variante – et même si des études prouvaient le contraire, la société serait en mesure de retourner un nouveau candidat vaccin basé sur la variante en six semaines, a-t-il déclaré lors d'une presse conférence le 22 décembre.

Auparavant, Comirnaty – qui est conçu pour déclencher différents types d'anticorps pour attaquer le virus – a montré qu'il était efficace à 95% dans la prévention du COVID-19.

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Alors que la dernière étude apporte des preuves scientifiques à l'appui de la confiance de Sahin, il existe d'autres mutations inquiétantes à côté de N501Y. Par exemple, le nouveau variant SARS-CoV-2 trouvé en Afrique du Sud porte également la mutation E484K dans la protéine de pointe.

Sur la base d'anticorps prélevés sur des personnes précédemment infectées par le SRAS-CoV-2, les scientifiques du Fred Hutch Cancer Research Center ont récemment souligné que cette mutation peut déclencher «une sensibilité considérablement réduite à la neutralisation» par les anticorps de certaines personnes.

Dans un communiqué publié vendredi, Pfizer et BioNTech ont souligné que des données supplémentaires sont nécessaires pour déterminer l’efficacité de leur vaccin dans les nouvelles variantes de virus, mais ont exprimé leur confiance qu’ils pourraient apporter les modifications nécessaires.

«Si le virus mute de telle sorte qu’une mise à jour du vaccin est nécessaire pour continuer à conférer une protection contre le COVID-19, nous pensons que la flexibilité de la plate-forme de vaccin ARNm propriétaire de BioNTech est bien adaptée pour permettre un ajustement du vaccin», ont-ils déclaré.

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