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Les médicaments anticancéreux de Merck continuent de circuler au milieu du COVID-19, mais les vaccins trébuchent

Plus tôt cette année, Merck a averti les investisseurs que la pandémie de COVID-19 enlèverait une bouchée de plusieurs milliards de dollars de ses prévisions de revenus pour 2020. Et au deuxième trimestre, cette prédiction a pris forme.

La pandémie a nui aux ventes de produits pharmaceutiques de Merck d'environ 1,5 milliard de dollars d'avril à juin, a rapporté le fabricant de médicaments, malgré la croissance continue de ses médicaments anticancéreux. Les ventes de vaccins et de produits hospitaliers pour soins aigus ont considérablement chuté au milieu des verrouillages pour ralentir la propagation du COVID-19.

Alors que les sociétés fermaient plus tôt cette année, l'activité d'oncologie de Merck était «particulièrement résiliente», a déclaré vendredi le directeur financier Rob Davis lors de la conférence téléphonique avec des analystes. Les ventes de Lynparza et de Lenvima, deux médicaments oraux contre le cancer, ont augmenté de 62% et 57%, respectivement. Keytruda, une perfusion intraveineuse administrée par un médecin, a également enregistré une croissance des ventes malgré les défis liés à l'accueil des patients dans les cabinets médicaux.

En avril et mai, le nombre de nouveaux patients pour Keytruda a glissé entre 5% et 10% selon le type de cancer, a déclaré le directeur commercial Frank Clyburn aux analystes lors de la conférence téléphonique de vendredi. Mais maintenant, les oncologues sont en train de «trouver des moyens de faire entrer les patients dans leur cabinet» et les nouveaux patients commencent à s'améliorer à des niveaux «presque pré-COVID», a-t-il déclaré.

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D'un autre côté, les vaccins ont chuté en raison d'une baisse des visites de bien-être. Les visites chez le médecin ont diminué «de manière significative» en avril et en mai, a déclaré Clyburn, mais la société constate une reprise «encourageante» des visites pédiatriques plus récemment. Pourtant, les visites pour les adolescents sont «à la traîne», a-t-il dit, de sorte que la société surveille son important vaccin contre le VPH Gardasil, qui est recommandé pour les enfants âgés de 11 à 12 ans. Les ventes de ce vaccin ont chuté de 26% au cours du trimestre à 656 $. million.

Les vaccins pédiatriques, quant à eux, ont coulé encore plus au cours du deuxième trimestre, chutant de 44% à 378 millions de dollars. Dans l’ensemble, les ventes de Merck ont ​​reculé de 8% par rapport à la même période l’année dernière, mais le PDG Ken Frazier a déclaré que la société avait quitté le trimestre avec une «accélération de la dynamique commerciale» et que les dirigeants prévoyaient une reprise au cours du second semestre.

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Quant à la participation de Merck à la recherche d'un vaccin COVID-19, la société prévoit de commencer prochainement des tests sur l'homme sur l'un de ses candidats, ont déclaré vendredi les dirigeants. Le Big Pharma ne fait pas partie du groupe des pionniers initiaux, mais le chef de la R&D, Roger Perlmutter, a exprimé vendredi son optimisme quant à la manière dont les efforts de développement de l'industrie vont jusqu'à présent. Les données qu'il a vues sont «aussi bonnes que l'on pourrait espérer», a-t-il noté.

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