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Les livraisons de médicaments de la chaîne du froid par drone commencent dans les régions rurales de Caroline du Nord

Volansi, Inc., un service de livraison aérienne à la demande pour les expéditions urgentes, a commencé à livrer des médicaments de la chaîne du froid du site de fabrication de Merck's Wilson, en Caroline du Nord, à Vidant Healthplex-Wilson, un centre médical exploité par Vidant Health et desservant des parties rurales de la Etat.

Les premiers vols du projet ont abouti à la première livraison par drone de médicaments à température contrôlée aux États-Unis, selon Volansi. Cette décision représente la première partie d’un projet en trois phases visant à en savoir plus sur le rôle et la capacité de la technologie des drones à améliorer l’accès aux soins de santé.

Le programme pilote peut aider à établir une nouvelle option de chaîne d'approvisionnement. (Image fournie par Volansi, Inc.)

«Nous avons vu la chaîne d'approvisionnement mondiale se mettre à rude épreuve comme jamais auparavant par l'impact du coronavirus», a déclaré Hannan Parvizian, PDG et co-fondateur de Volansi. «Il y a maintenant un besoin accéléré de progrès rapides dans la technologie de la chaîne d'approvisionnement, en particulier dans les soins de santé. La livraison par drone est une solution pour obtenir des fournitures critiques là où elles sont nécessaires, au moment où elles sont le plus nécessaires. »

Le projet utilise le VOLY C10 de Volansi, un drone entièrement électrique capable de transporter 10 livres de fret vers des endroits jusqu'à 50 miles de distance. Le système de décollage et d’atterrissage verticaux (VTOL) du VOLY C10 lui permet de livrer une cargaison fragile avec un largage automatique «soft touch» une fois que le drone a atterri sur le lieu de livraison.

Le système VTOL nécessite une infrastructure minimale pour fonctionner et est également capable de livrer des éléments tels que des suiveurs de température et une confirmation d'expédition sur les vols de retour.

«En tant que leader du secteur de la santé, Merck est très favorable aux collaborations utilisant les nouvelles technologies pour explorer comment un jour nous pourrions aider à mieux servir la communauté des soins de santé», a déclaré Craig Kennedy, vice-président principal, gestion de la chaîne d'approvisionnement mondiale, chez Merck, connue sous le nom de MSD en dehors des États-Unis et du Canada. «Notre système de distribution existant est solide et ce projet pilote nous aide à explorer de nouvelles options de livraison innovantes qui compléteraient nos capacités de chaîne d'approvisionnement existantes.»

Volansi travaille avec le programme pilote d'intégration des systèmes d'aéronefs sans pilote de la Federal Aviation Administration (FAA) et le ministère des Transports de la Caroline du Nord pour s'assurer que ses livraisons sont effectuées en toute sécurité et conformément aux directives nationales et fédérales.

Pour les phases deux et trois du projet, Volansi a déclaré qu'il prévoyait de demander une approbation supplémentaire de la FAA pour fournir des livraisons dans d'autres endroits, permettant un approvisionnement flexible, à la demande et réactif de médicaments essentiels.

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