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Le PDG de Pfizer dit qu'il est «  radical '' de suggérer que l'industrie pharmaceutique devrait renoncer aux profits sur le vaccin COVID-19: rapport

Il y a un peu plus d’un mois, lors de la conférence virtuelle BIO, le directeur commercial de Pfizer, John Young, a déclaré que la société ne pensait pas à un retour sur investissement pour son vaccin COVID-19 rapidement développé. Au lieu de cela, a-t-il déclaré, «trouver des solutions médicales à cette crise» était une priorité de Pfizer.

Mais maintenant que la société est entrée dans les essais de phase 3 de son vaccin en partenariat avec BioNTech et a conclu un accord d'approvisionnement de 1,95 milliard de dollars avec le gouvernement américain, Pfizer semble changer d'avis.

Le PDG Albert Bourla a déclaré plus tôt cette semaine qu'il n'était pas d'accord avec les critiques pharmaceutiques qui disent que les développeurs de vaccins COVID-19 devraient renoncer aux profits sur les produits qu'ils fabriquent pour faire face à la crise.

«Il faut être très fanatique et radical pour dire quelque chose comme ça maintenant», a-t-il dit à Barron’s. «Qui trouve la solution? Le secteur privé », a-t-il ajouté.

Un porte-parole de Pfizer a souligné que la société ne sera payée par le gouvernement que lors de la livraison réussie d'un vaccin. «Depuis le début, nous investissons à risque», dit-elle. "Et nous avons dit que nous avions l'intention d'investir plus d'un milliard de dollars dans le développement et la fabrication en 2020."

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Les derniers commentaires de Pfizer s'inscrivent dans un débat croissant sur la question de savoir si les entreprises biopharmaceutiques méritent de tirer profit des produits qu'elles développent pour mettre fin à la pandémie du COVID-19. Johnson & Johnson et AstraZeneca se sont engagés à adopter une approche à but non lucratif pour fixer le prix de leurs vaccins, au moins pendant la pandémie, mais d'autres – Pfizer parmi eux – ont cessé de faire écho à cet engagement.

En effet, Pfizer est loin d'être la seule entreprise sous les projecteurs pour sa stratégie de tarification du vaccin COVID-19. Moderna – qui a pris un financement fédéral pour soutenir la R & D – peut coûter ses vaccins entre 50 $ et 60 $ par cours, selon des rapports non confirmés qui ont émergé plus tôt cette semaine. Cela se traduirait par jusqu'à 30 $ par coup, un prix qui a incité un représentant américain à critiquer la société pour ses «profits exorbitants».

Bourla a déclaré récemment que Pfizer visait un «bénéfice marginal» sur son vaccin. Mais dans le cadre de l’accord du gouvernement américain, 1,3 milliard de doses au prix de 19,50 dollars chacune se traduirait par un chiffre d'affaires énorme de 13 milliards de dollars pour Pfizer, après la scission de BioNTech, ont calculé les analystes de Barron. C’est à peu près autant que le médicament le plus vendu de Pfizer contre le cholestérol, Lipitor, à son apogée.

Certes, Pfizer n'a pas pris de financement fédéral pour le travail de développement sur le vaccin COVID-19, et Young a souligné à BIO qu'il devait «plus que doubler» les dépenses de la chaîne d'approvisionnement et «faire des investissements importants en capital également. comme investissements dans… des matières premières très spécialisées.

Néanmoins, la société pourrait dégager une marge bénéficiaire «décente» sur le vaccin COVID-19 de 60% à 80%, a déclaré l'analyste de SVB Leerink Geoffrey Porges dans une récente note aux investisseurs.

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Pfizer prévoit de modifier sa stratégie de prix à mesure que la pandémie COVID-19 évolue, ont expliqué les dirigeants de l'entreprise lors de la conférence téléphonique sur les résultats du deuxième trimestre mardi. Ils ont prédit que les vaccinations de masse au prix de 19,50 $ se poursuivraient début 2022 aux États-Unis et dans d'autres pays développés, a déclaré Angela Hwang, présidente du groupe Pfizer Biopharmaceuticals. Au cours de la phase suivante, les patients peuvent avoir besoin de vaccinations répétées, date à laquelle l'entreprise adoptera une approche de tarification «basée sur la valeur».

Pendant ce temps, les partenaires du vaccin COVID-19, Sanofi et GlaxoSmithKline, commencent à s'aligner sur le camp à but non lucratif. Ils ont signé mercredi un accord avec le gouvernement britannique pour fournir 60 millions de doses de leur vaccin. Les conditions financières du pacte n'ont pas été divulguées, mais la chef de GSK, Emma Walmsley, a clairement fait savoir aux journalistes qu'il n'y aurait aucun profit – du moins pas à court terme.

«Nous avons été très clairs depuis le début que nous ne nous attendons pas à tirer profit de ces partenariats pendant la phase pandémique», a-t-elle déclaré, citée par Barron’s. «Nous réinvestirons tous les bénéfices à court terme dans la préparation à une pandémie.»

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