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Le PDG de Merck, Frazier, déclare que le vaccin COVID-19 fait du battage publicitaire un «mauvais service» au public

Les politiciens, les responsables gouvernementaux et les dirigeants de l'industrie pharmaceutique ont prédit un début de vaccin COVID-19 d'ici la fin de l'année, mais le PDG de Merck, Kenneth Frazier, doute que cela soit possible – et Merck a suffisamment d'expérience en matière de vaccins pour connaître les obstacles à venir.

Au lieu de cela, ceux qui promettent des vaccins plus tard cette année pourraient nuire à la lutte globale contre la pandémie, selon Frazier.

Dans une interview avec Tsedal Neeley, le professeur Naylor Fitzhugh d'administration des affaires à la Harvard Business School, Frazier a déclaré que les responsables faisaient un "mauvais service" au public en discutant du potentiel des vaccins plus tard cette année. Il y a d'énormes obstacles scientifiques et logistiques à la réalisation d'un tel exploit, a-t-il déclaré.

"Ce qui m'inquiète le plus, c'est que le public a tellement faim, est tellement désespéré de revenir à la normale, qu'il nous pousse à faire bouger les choses de plus en plus vite", a déclaré Frazier. "En fin de compte, si vous comptez utiliser un vaccin chez des milliards de personnes, vous feriez mieux de savoir ce que fait ce vaccin."

Sur le plan scientifique, Frazier a évoqué le fait qu'il faut généralement plusieurs années ou plus pour développer des vaccins. Merck a obtenu l'approbation pour son vaccin contre les oreillons après quatre ans de recherche et développement, un record, et il a fallu cinq ans et demi pour obtenir une approbation pour le vaccin Ebola de Merck.

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Au cours des 25 dernières années, les sociétés pharmaceutiques du monde entier ont développé sept «vraiment nouveaux» vaccins, a déclaré Frazier, et Merck était responsable de quatre d'entre eux. Les scientifiques travaillent sur un vaccin contre le VIH depuis des décennies en vain, a-t-il ajouté.

En évoquant les vaccins à court terme, Frazier soutient que les responsables permettent au public d'ignorer les mesures de bon sens pour ralentir la propagation du COVID-19, telles que le port d'un masque.

Et en dehors des obstacles scientifiques, la fabrication et la distribution restent un défi encore plus important, a déclaré Frazier dans l'interview.

Chaque fois que Merck est prêt à lancer son vaccin, la société s'est engagée à "un accès large, équitable et abordable", a déclaré Frazier. Cela signifie que «peu importe où vous êtes dans le monde, vous devriez avoir accès à ce vaccin». Il a cité une ère «d'ultra nationalisme» comme un obstacle à un lancement, affirmant que les pays sont plus intéressés à sécuriser l'approvisionnement de leurs propres populations qu'à prioriser les vaccins pour les personnes du monde entier qui en ont le plus besoin.

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Le géant de la drogue du New Jersey est entré publiquement dans la recherche sur les vaccins et les médicaments COVID-19 en mai, des mois après que certains de ses homologues pharmaceutiques aient lancé leurs propres programmes ou partenariats. Dans sa quête d'un vaccin COVID-19, Merck s'est associé au groupe de recherche à but non lucratif IAVI sur un candidat vaccin préclinique basé sur la même plate-forme utilisée par le vaccin Ebola de Merck. La société a également acheté Themis, une société de biotechnologie privée, pour avoir accès à un vaccin potentiel COVID-19 développé par cette biotechnologie et son partenaire, l'Institut Pasteur.

Ces deux programmes restent à des stades précliniques, tandis que certains des pairs biopharmaceutiques de Merck se préparent ou lancent des essais de phase 3. Moderna, Pfizer, AstraZeneca et Johnson & Johnson figurent parmi les précurseurs actuels du vaccin COVID-19.

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