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Drame en tant que PDG de Legend, partenaire de J&J, est arrêté après des raids douaniers chinois –

À peine un mois après avoir pris le poste de PDG de Legend Biotech, Frank Zhang a été contraint de se retirer par le conseil d'administration à la suite d'une enquête sur des activités illégales présumées des douanes chinoises.

La nature de l’enquête n’est pas divulguée pour le moment, mais selon Legend, il s’agit de «violations présumées de la réglementation en matière d’importation et d’exportation» au sein de la société mère de la société, GenScript Biotech, ainsi que dans des filiales dont Legend.

Frank Zhang

Zhang est également sous «surveillance résidentielle», selon la société, qui déclare dans un dossier auprès de la SEC qu'il s'agit d'une «mesure prise par les forces de l'ordre pour empêcher un suspect de quitter sa résidence ou une résidence désignée dans un délai spécifié, surveiller son comportement et restreindre sa liberté personnelle. »

Zhang occupe toujours le poste de président de Legend pour le moment, mais son rôle de PDG est repris par intérim par le directeur financier de la biotechnologie, Ying Huang, à compter d’aujourd’hui. Avant d'être nommé PDG de Legend, Zhang a passé 18 ans à la tête de GenScript.

La perturbation survient trois mois après que Legend ait fait ses débuts à 424 millions de dollars sur le Nasdaq, et alors que la biotechnologie et son partenaire Johnson & Johnson se préparent à demander l'approbation de son traitement CAR-T ciblé par BCMA pour le myélome multiple.

Le dépôt de la thérapie cellulaire – baptisé ciltacabtagene autoleucel ou cilta-cel (également connu sous le nom de JNJ-4528 et LCAR-B38M) – devrait avoir lieu d'ici la fin de l'année aux États-Unis et en Europe dans le courant de 2021. Le L'EMA a accordé le statut accéléré au médicament l'année dernière.

L’enquête menée par le Département des douanes chinois de la lutte contre la contrebande a impliqué des inspections dans des installations à Nanjing et Zhenjiang. Un avis de bourse de Hong Kong suggère que quatre autres employés du groupe GenScript ont également été arrêtés pour interrogatoire.

La légende note qu'il n'y a pas encore de preuve que l'enquête porte sur son rôle en tant que dirigeant de la société, ajoutant qu'elle n'a subi aucune interruption de fonctionnement à la suite de la sonde et qu'elle fonctionne toujours normalement.

"Pour le moment, à la connaissance de Legend, aucune accusation n'a été déposée contre une entité ou un individu", indique le document soumis à la SEC. Il y a eu des spéculations en Chine selon lesquelles l'enquête pourrait être centrée sur les règles très strictes de la Chine concernant la collecte et la manipulation du matériel génétique.

Dans une déclaration préparée, Huang a déclaré que, alors que Legend attend des éclaircissements de la part des autorités chinoises, la société «reste concentrée sur notre chemin à suivre avec les prochaines étapes réglementaires et de données pour l'application cilta-cel et IND pour LB1901 en cours d'évaluation dans le lymphome à cellules T, en plus de notre pipeline interne. »

Pour l’instant, il y a peu d’indications sur la gravité des accusations ou l’issue probable de l’enquête.

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