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Distribution de médicaments en cas de pandémie: faire face à un «ouragan au ralenti»

Après le buzz intense autour des vaccins pour Covid-19, il y a le buzz sur la façon dont les vaccins (et les thérapies) approuvés atteindront 330 millions de patients américains du jour au lendemain. C’est, bien sûr, une simplification excessive: un produit suffisant ne sera pas disponible en une seule fois et, si les précédents sont suivis, il y aura un certain type de préférence, pour les travailleurs de la santé en premier et les autres en retard. Quelle que soit la manière dont cela est élaboré, la prochaine étape consistera à déplacer physiquement le produit des sites de fabrication vers les cliniques ou les pharmacies pour l'administrer aux patients. Et pour cette étape, dit Paul Dickson, président des distributeurs de médicaments Morris & Dickson, le sentiment sommaire est: «Pas de problème. Nous (distributeurs américains) faisons cela tout le temps. »

Dickson dit qu'il existe deux précédents importants pour faire face au tsunami à venir de la demande de drogue: comment l'industrie de la distribution de médicaments (et Morris & Dickson en particulier, étant basée en Louisiane) a appris de l'ouragan Katrina en 2005); et les pratiques commerciales qu'il a établies pour faire face à la montée annuelle de la saison grippale ainsi qu'aux lancements de produits habituels. Selon Dickson, la façon dont les distributeurs de médicaments font la différence, c'est qu'ils sont déjà branchés sur la majorité des points de distribution (hôpitaux, pharmacies, soins de longue durée, soins alternatifs, etc.). En fonction de la demande, les produits sont livrés quotidiennement à ces points de vente et les distributeurs savent comment gérer à la fois les poussées de demande et les pénuries d'approvisionnement grâce à une variété de processus d'allocation.

Katrina a été un appel au réveil pour l'ensemble de l'industrie: une fois qu'une région du pays a été fermée et les habitants déplacés, obtenir les médicaments nécessaires est devenu une crise. (L'un des résultats de Katrina a été la création de HealthcareReady, une collaboration intersectorielle visant à identifier les besoins critiques et à coordonner la livraison.) L'État de Louisiane s'est tourné vers Morris & Dickson pour déterminer comment réapprovisionner le système de santé dans la région et ses camions. étaient rapidement en mouvement.

«La FEMA (l'Agence fédérale de gestion des urgences) a été utilisée pour tirer des produits du stock national stratégique pour les interventions d'urgence», dit Dickson, «mais dans le cas de Katrina, ils étaient prêts à fournir du matériel de traumatologie, alors que les patients avaient vraiment besoin était leur médicament quotidien contre la tension artérielle », dit-il. À la suite de Katrina, l'État de Louisiane a développé un accord à long terme avec Morris & Dickson, selon lequel la société conserve un stock en cas d'urgence et peut les distribuer rapidement et efficacement là où ils sont nécessaires. «Nous savons où se trouvent les centres de santé et comment leur livrer, et nous pouvons gérer l'inventaire pour garder des produits frais à portée de main», dit-il. «Le stock national stratégique ne peut pas faire cela.»

Morris & Dickson, dont les racines en Louisiane remontent à 1841, est généralement considéré comme le 4e distributeur aux États-Unis, derrière McKesson, AmerisourceBergen et Cardinal Health (comme il s'agit d'une société privée, ses revenus ne sont pas publiés). Il opère dans tout le sud et une grande partie du Midwest. En plus d'être président de M&D, Dickson est membre du comité exécutif de la Healthcare Distribution Alliance.

Se préparer pour Covid-19
De l’avis de Dickson, son entreprise – et le reste de l’industrie de la distribution – peut tirer les leçons de Katrina et les appliquer à la pandémie en cours. «La réponse à Covid-19 a été comme répondre à un ouragan, seulement au ralenti», dit-il. La demande de médicaments destinés aux patients sous ventilateurs ou souffrant de troubles respiratoires a soudainement monté en flèche, et l'industrie a dû trouver à la fois comment augmenter ses approvisionnements et acheminer les produits là où ils étaient le plus nécessaires.

Le remdesivir de Gilead Sciences, en tant que traitement nouvellement identifié, représente en quelque sorte un point intermédiaire entre la prépandémie et le moment où les vaccins seront disponibles. Une quantité déterminée du médicament a été mise à disposition par Gilead (et a été distribuée aux États par AmerisourceBergen); à présent, la production s’accélère et le médicament sera acheminé vers les centres de distribution de l’industrie.

HHS a envoyé une demande de propositions sur la façon de distribuer les vaccins à la mi-juin, et M&D a été l'une des organisations qui ont répondu. Sa proposition met l'accent sur un «partenariat public / privé» dans lequel les vaccins (et autres produits du stock stratégique national) sont distribués à partir du réseau national de centres de distribution de grossistes. De manière quelque peu controversée, la société recommande de n'utiliser que les 3 principaux distributeurs plus M & D – ce qui laisserait de nombreux petits distributeurs en dehors du mélange. En substance, M&D recommande que l'arrangement qu'elle a conclu avec l'État de Louisiane soit étendu à d'autres États et à davantage de distributeurs. Les données sur la demande du système de santé et l'offre disponible seraient centralisées et communiquées au HHS, qui pourrait intervenir pour réaffecter les dosages.

Il existe des parallèles avec la façon dont les expéditions de vaccins contre la grippe ont été traitées (par coïncidence, le système de distribution se prépare en ce moment pour la saison grippale avec 168 millions de doses attendues qui seront éventuellement distribuées pendant la saison grippale qui commence en octobre). Le vaccin antigrippal va des fabricants aux grossistes, tandis qu'un effort supplémentaire est mené par les Centers for Disease Control pour rendre le vaccin disponible tard dans la saison, le cas échéant. En outre, l'une des deux formes de remdesivir (l'injectable) et à peu près tous les vaccins Covid-19 actuellement publiés en cours de développement sont des produits de la chaîne du froid, nécessitant une réfrigération pendant le transport et le stockage.

Il convient de noter, dit Dickson, qu'à l'exception des pénuries d'équipement de protection individuelle (EPI) et de médicaments spécifiques au traitement Covid-19 au début de la pandémie, le système de distribution pharmaceutique américain a raisonnablement bien résisté – il y a eu peu de rapports d'étagères de pharmacie vides (contrairement, par exemple, aux épiceries). "Il y a beaucoup d'hyperboles dans les médias selon lesquelles lorsqu'un vaccin Covid-19 sera disponible, nous n'aurons pas les ressources pour le distribuer efficacement", conclut Dickson. "Nous savons comment faire cela, et nous le faisons depuis longtemps."

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