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Des retards dans le traitement du cancer liés au COVID-19 pourraient coûter des milliers de vies, selon une étude

Des scientifiques de l'Institute of Cancer Research (ICR) avertissent que les retards de la chirurgie du cancer et d'autres traitements causés par la pandémie de COVID-19 pourraient être liés à des milliers de décès supplémentaires en Angleterre.

Les patients atteints de cancer pourraient subir des retards de plusieurs mois dans leur traitement à la suite de la pandémie, y compris dans les opérations d'ablation de tumeurs. Ceux dont le cancer aura progressé au cours du retard et qui autrement auraient pu être guéris par la chirurgie pourraient à présent voir leur cancer revenir et raccourcir leur survie.

Les scientifiques de l'ICR ont analysé les données existantes de Public Health England sur les retards de la chirurgie du cancer sur les taux de survie à cinq ans des patients afin d'estimer l'effet des retards de trois ou six mois, respectivement.

Leur modélisation, qui tenait compte du risque d'infection par le COVID-19 acquise à l'hôpital, a montré «des différences dramatiques dans l'impact du retard sur la survie au cancer en fonction de l'âge des patients, de leur type de cancer et de leur stade précoce ou ultérieur. cancer », a déclaré l’Institut.

Selon les conclusions de l'équipe, un retard de trois mois sur les 94 912 patients qui auraient subi une intervention chirurgicale pour retirer leur cancer au cours d'une année entraînerait 4 755 décès supplémentaires. Compte tenu de la durée de vie attendue des patients après la chirurgie, le retard représenterait 92 214 années de vie perdues.

Les chercheurs ont estimé que la chirurgie du cancer offrait en moyenne 18,1 années de vie par patient, dont 1,0 an en moyenne pour un retard de trois mois ou 2,2 ans pour un retard de six mois. "En considérant les ressources de soins de santé plus largement, ils ont comparé cela avec le traitement hospitalier pour COVID-19, dont en moyenne 5,1 années de vie ont été actuellement gagnées par patient.", A noté l'IC.

«La crise de Covid-19 a exercé une pression énorme sur le NHS à chaque étape de la voie du cancer, du diagnostic à la chirurgie et à d'autres formes de traitement. Notre étude montre l'impact que le retard du traitement du cancer aura sur les patients, avec l'Angleterre et le Royaume-Uni plus largement, potentiellement fixé pour plusieurs milliers de décès attribuables au cancer à la suite de la pandémie », a déclaré le professeur Clare Turnbull, professeur de Cancer Genomics à l'Institute of Cancer Research, Londres, et clinicien consultant au Royal Marsden NHS Foundation Trust.

«Nos résultats devraient aider les décideurs et les cliniciens à prendre des décisions fondées sur des preuves alors que nous continuons à faire face aux effets de la pandémie sur d'autres domaines de la médecine. Nous devons nous assurer que les patients atteints de COVID-19 ainsi que ceux atteints de cancer reçoivent les meilleurs soins possibles. Cela signifie trouver des moyens pour le NHS de revenir au service normal de diagnostic et de chirurgie du cancer dès que possible, en donnant la priorité à certains types de cancer en particulier. »

La nouvelle étude, publiée dans Annales d'oncologie, a été financé par l'ICR avec le soutien de Cancer Research UK.

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