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Blockbusters I-O de Merck, BMS et plus liés aux mauvais résultats COVID-19: étude

Au cours du mois se terminant le 7 avril, 423 patients atteints de cancer au Memorial Sloan Kettering Cancer Center ont reçu un diagnostic de COVID-19, dont 20% ont développé des symptômes respiratoires graves. Cela n’était pas surprenant en soi, étant donné que les patients cancéreux sont immunodéprimés et qu’ils courent donc un risque plus élevé de lutter contre le virus.

Mais une tendance qui a émergé parmi ces victimes de COVID a surpris leurs oncologues MSK: le risque de mauvais résultats était plus élevé chez les patients qui avaient été traités avec des médicaments qui inhibent les «points de contrôle» tels que PD-1 et CTLA-4 afin que le système immunitaire puisse reconnaître et attaquer le cancer, selon une étude (PDF) publiée dans Nature Medicine.

Les inhibiteurs des points de contrôle que les patients ont reçus étaient le Keytruda de Merck; Tecentriq de Genentech; Opdivo et Yervoy de Bristol Myers Squibb; Imfinzi d'AstraZeneca; et Bavencio de Merck KGaA et Pfizer. Il y avait 31 patients dans l'étude qui ont été prescrits un ou plusieurs des inhibiteurs de point de contrôle.

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Le risque de mauvais résultats COVID chez les patients sous inhibiteurs de point de contrôle n'était pas associé à l'âge, au type de cancer ou à d'autres maladies, ont noté les auteurs. "Bien que nous ayons observé des COVID-19 plus sévères chez les receveurs (inhibiteurs de points de contrôle) atteints d'un cancer du poumon sous-jacent, les patients atteints d'un cancer non pulmonaire qui ont été traités avec (les médicaments) ont également présenté des résultats graves", ont-ils écrit.

BMS a déclaré à FiercePharma dans un e-mail que la recherche à ce jour montre que les patients cancéreux diagnostiqués avec COVID-19 ont un taux de mortalité accru, mais que le lien entre les thérapies anticancéreuses et les résultats du virus n'est pas encore bien compris. "Davantage d'études avec un suivi plus long sont nécessaires pour mieux comprendre comment COVID-19 affecte les patients atteints de cancer et, plus précisément, si différents traitements contre le cancer peuvent avoir un impact sur les résultats", a déclaré Nick Botwood, vice-président du développement clinique en oncologie. "Nous sommes impatients de recueillir et d'examiner des informations supplémentaires qui pourraient aider à éclairer les décisions de traitement pour les médecins et les patients."

Les autres fabricants d'inhibiteurs de point de contrôle nommés dans l'étude n'ont pas fourni de commentaires au moment de la presse.

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Dans l'article de Nature Medicine, les auteurs de MSK ont déclaré que d'autres études n'avaient pas mis en évidence de lien entre l'immunothérapie anticancéreuse et les mauvais résultats COVID. Mais ces études portaient principalement sur l'issue du décès, tandis que les chercheurs de MSK se sont concentrés sur la nécessité pour les patients atteints du virus de recevoir de l'oxygène supplémentaire – un phénomène beaucoup plus courant.

Pourtant, en ce qui concerne les inhibiteurs des points de contrôle, «ces résultats ne devraient pas affecter le traitement des patients. Tous ceux qui ont besoin de ces médicaments devraient toujours les recevoir », a déclaré le co-auteur de l'étude, Mini Kamboj, épidémiologiste médical en chef de MSK, dans un article de blog. "Il est juste important pour les médecins d'être extrêmement vigilants sur les tests et la surveillance du virus et pour les personnes atteintes de cancer de prendre des précautions supplémentaires pour éviter l'infection."

Certains fabricants de médicaments d'immuno-oncologie se préparent à une récession pandémique, y compris Merck. Lors de l'annonce des résultats du premier trimestre de la société, les dirigeants de Merck ont ​​déclaré qu'ils s'attendaient à une baisse de 2,1 milliards de dollars des ventes, principalement parce que les deux tiers de ses produits de santé humaine doivent être administrés par des médecins – un défi compte tenu des demandes de distanciation sociale. Keytruda, qui est une infusion, devrait subir un coup.

Pfizer a déclaré dans son appel trimestriel que ses représentants commerciaux étaient paralysés par un manque d'accès aux médecins, ce qui entraîne un ralentissement des nouvelles ordonnances. Le PDG Albert Bourla a prédit que l'entreprise récupérerait les revenus perdus après que la pandémie se soit atténuée. Pendant ce temps, Pfizer et Merck s'efforcent de développer des vaccins contre COVID-19.

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BMS a également averti d'un ralentissement dû à COVID-19, bien que les ventes d'Opdivo aient été sous pression avant que le virus ne frappe. La société a célébré de bonnes nouvelles en mai, lorsque la FDA a approuvé une combinaison d'Opdivo et de Yervoy pour le traitement de première ligne des patients atteints d'un cancer du poumon métastatique non à petites cellules. Le duo a été approuvé peu de temps après en combinaison avec deux cycles de chimiothérapie.

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