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Avec l'arrivée des vaccins COVID-19, SiO2 injecte 163 millions de dollars dans une usine de production de flacons

Alors que les vaccins COVID-19 passent aux tests de stade avancé, les gouvernements et les fabricants de médicaments se bousculent pour sécuriser l'emballage pour stocker ces vaccins. Un fabricant de matériaux basé en Alabama espère atténuer cette pression avec l'aide d'un financement de la BARDA (Biomedical Advanced Research and Development Authority) et du ministère américain de la Défense (DOD).

Le spécialiste de l'emballage des médicaments SiO2 Materials Science prévoit de débourser 163 millions de dollars pour agrandir et moderniser son usine de conditionnement à Auburn, en Alabama. L'extension augmentera la capacité de production de flacons et de seringues pour abriter les vaccins et traitements COVID-19 tout en permettant à la société de continuer à approvisionner ses clients pharmaceutiques actuels.

Les plans d'expansion font suite au contrat de 143 millions de dollars de SiO2 avec BARDA et le Bureau exécutif du programme conjoint du DOD pour la défense chimique, biologique, radiologique et nucléaire pour augmenter la production.

SiO2 répartira l'investissement entre l'expansion de ses installations existantes et la construction d'une nouvelle installation de moulage par injection de 70 000 pieds carrés à proximité. La mise à niveau fera de la place pour 220 employés supplémentaires, un peu plus que les 200 employés que SiO2 avait précédemment prévu d'embaucher.

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En mai dernier, des experts en santé ont averti qu'une pénurie imminente de flacons en verre pourrait entraver les efforts de distribution d'un vaccin contre le coronavirus. L'analyste d'Evercore, Vijay Kumar, a déclaré que les flacons américains étaient déjà en nombre insuffisant, car le type de sable nécessaire pour fabriquer le verre était lui-même rare. William Schaffner, M.D., professeur de médecine préventive et des maladies infectieuses à Vanderbilt Medicine, a fait écho à ces préoccupations, soulignant que les objectifs de vaccination des États-Unis dépassaient de loin les fournitures d'emballage existantes pour d'autres vaccins annuels comme les vaccins contre la grippe.

La technologie de flacon brevetée de SiO2 combine un récipient en plastique avec un revêtement en verre microscopique; les flacons offrent une stabilité thermique, une stabilité chimique, une barrière aux gaz et plus encore, ce qui les rend plus stables à la conservation, a indiqué la société. De plus, l'utilisation limitée du verre les rend moins sujets à la rupture, à la fois sur les lignes de remplissage et entre les mains des patients et des professionnels de la santé.

En juin, au moment où SiO2 a remporté son accord avec le gouvernement, BARDA a attribué 204 millions de dollars au fabricant de matériaux new-yorkais Corning pour augmenter la production de ses flacons en verre pour mettre en bouteille et stocker les vaccins COVID-19.

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Pendant ce temps, les fabricants de médicaments ont investi massivement dans des accords de remplissage-finition alors qu'ils poussent leurs injections de COVID-19 dans des essais de dernière étape, et le gouvernement américain est à la recherche non seulement de flacons en verre mais également de tubes utilisés dans les tests de diagnostic.

En mai, CDMO Thermo Fisher Scientific a signé un contrat avec le gouvernement américain pour produire des tubes de transport de milieux viraux pour transporter des échantillons de test COVID-19 aux laboratoires. À la mi-juin, AstraZeneca a fait appel à CDMO Catalent pour gérer la finition et l'emballage des vaccins dans son usine de fabrication d'Anagni, en Italie. Puis, environ une semaine par semaine plus tard, Catalent a signé un autre accord de remplissage avec Moderna pour produire jusqu'à 100 millions de doses du vaccin ARNm de la société sur son site de Bloomington, dans l'Indiana.

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