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Amgen pourrait-il tester Enbrel ou d'autres médicaments anti-TNF contre COVID-19? Le PDG Bradway laisse tomber un indice

Alors qu'Amgen accélère un essai clinique de son médicament contre le psoriasis Otezla dans COVID-19, les scientifiques de la société pourraient sérieusement se demander si un autre de ses anti-inflammatoires à succès, Enbrel, pourrait jouer un rôle dans la répression du virus.

Le PDG Robert Bradway a fait allusion à cette possibilité lors de la conférence virtuelle Brainstorm Health du magazine Fortune mardi.

«Nous pensons qu'il existe différentes manières d'essayer d'aider à améliorer ce qui semble être une réponse immunitaire inadaptée à mesure que (COVID-19) progresse considérablement», a déclaré Bradway.

Otezla, un bloqueur de PDE4, est à l'étude pour son potentiel à prévenir la détresse respiratoire chez les patients atteints du virus. Mais la classe de médicaments à laquelle Enbrel appartient, les inhibiteurs du TNF, en est une «que nous envisageons également à cet égard», a déclaré Bradway.

Amgen n'a pas immédiatement répondu à une demande de FiercePharma pour plus de détails sur ses plans pour examiner l'inhibition du TNF dans COVID-19. Outre Enbrel, qui a réalisé un chiffre d'affaires de 5 milliards de dollars l'année dernière, le portefeuille anti-TNF de la société comprend des versions biosimilaires de Remicade de Johnson & Johnson et Humira d'AbbVie.

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Il existe plusieurs anti-inflammatoires dans les essais cliniques pour COVID-19, tous avec des mécanismes d'action différents. Le médicament contre la polyarthrite rhumatoïde Actemra de Roche, par exemple, bloque l'interleukine-6 ​​(IL-6), une cytokine qui favorise l'inflammation, tandis que l'Ilaris de Novartis cible la cytokine IL-1beta. Des études ont montré que ces cytokines inflammatoires et d'autres peuvent provoquer une réaction immunitaire dangereuse chez les patients COVID-19.

Certains de ces essais ont rencontré des obstacles, comme Bradway l'a souligné lors de l'événement Fortune. Plus tôt cette semaine, Sanofi et Regeneron ont interrompu un essai américain de leur inhibiteur de l'IL-6 Kevzara chez des patients atteints de coronavirus sous ventilation après que le médicament n'ait pas empêché la mort dans un essai de phase 3.

Et bien que la réponse à COVID-19 de l'industrie biopharmaceutique ait été admirable, a déclaré Bradway, "ce n'est probablement pas aussi bien coordonné que possible."

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Cela dit, Amgen continue de chercher des moyens de contribuer à l'effort de riposte à la pandémie. La société travaille avec Adaptive Biotechnologies pour identifier les anticorps neutralisants contre le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19. Ce travail «progresse très rapidement. Cela a été une assez bonne collaboration », a déclaré David Reese, M.D., vice-président exécutif pour la recherche et le développement chez Amgen, lors d'une conférence téléphonique de Goldman Sachs en juin.

En ce qui concerne Enbrel et d'autres inhibiteurs du TNF, il y a eu quelques rapports publiés qui pourraient alimenter l'intérêt de les étudier dans COVID-19. Une étude publiée en mai dans la revue Gastroenterology a rapporté que chez les patients atteints de maladie inflammatoire de l'intestin, l'utilisation de corticostéroïdes était associée à des résultats sévères au COVID-19, mais pas aux inhibiteurs du TNF. Et les Annales des maladies rhumatismales ont récemment publié une étude de cas d'un patient COVID atteint de spondylarthrite qui prenait Enbrel et s'est retrouvé avec un cas relativement bénin du virus qui a disparu en 10 jours, sans besoin d'assistance respiratoire.

Bien que Bradway n'ait pas fourni de détails sur les espoirs d'Amgen pour l'inhibition du TNF dans COVID-19, il a déclaré lors de cet événement Fortune qu'il était "optimiste que, au fil du temps, nous serons en mesure d'aider à réduire le risque de décès par cette infection."

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