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Amgen double son investissement dans BeiGene alors que la biotechnologie chinoise vise à lever 2,1 milliards de dollars

Dans une collaboration transpacifique accrocheuse l'année dernière, Amgen a investi 2,7 milliards de dollars pour puiser dans l'expertise commerciale et R&D de BeiGene en Chine. Mais que se passe-t-il si une augmentation de capital supplémentaire dilue sa participation?

Pour Amgen, la solution était simple: acheter plus d'actions pour maintenir son pourcentage de détention.

Dimanche, BeiGene a annoncé son intention de lever 2,1 milliards de dollars dans une offre directe de 145,8 millions d'actions. Ensuite, Amgen a dévoilé qu'elle contribuerait 421 millions de dollars pour maintenir sa participation dans la biotechnologie chinoise à 20,3%, au même niveau que ses 20,5% d'actions précédentes qu'elle avait acquises l'année dernière.

"Cet investissement supplémentaire reflète la confiance d'Amgen dans les progrès réalisés par les sociétés dans leur collaboration continue en oncologie en Chine, le deuxième plus grand marché pharmaceutique du monde", a déclaré la société californienne dans un communiqué.

BeiGene a l'intention d'utiliser cet argent pour financer ses programmes de R&D, des accords de licence potentiels pour étendre son portefeuille et ses activités commerciales en Chine et aux États-Unis, a-t-il déclaré dans un dossier de dépôt de titres.

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La société a récemment perdu une importante source de revenus après que les régulateurs chinois ont suspendu l'importation, la vente et l'utilisation du médicament anticancéreux Abraxane – que BeiGene concède sous licence à Celgene de Bristol Myers Squibb – en raison de failles de fabrication. Même si BeiGene travaille à rétablir l'approvisionnement à partir d'un site différent, le revers réglementaire lui a coûté un contrat d'approvisionnement en vrac avec le gouvernement chinois.

BeiGene est devenue une puissance locale de marketing oncologique en s'appuyant sur l'équipe commerciale chinoise de Celgene qu'elle a acquise en 2017, un statut qu'Amgen espère exploiter. Le premier jalon de cette collaboration s'est concrétisé ce mois-ci, alors que BeiGene a commencé à vendre le traitement osseux Amge Xgeva en Chine. Kyprolis et Blincyto, les deux autres produits commerciaux inclus dans l'accord, sont en phase 3 dans le pays.

BeiGene a également besoin de ressources pour ses actifs internes, l'inhibiteur de BTK récemment approuvé par la FDA Brukinsa et le bloqueur PD-1 tislelizumab. En tant que premier médicament de BeiGene en dehors de son pays d'origine, Brukinsa se heurte au hotshot Imbruvica de Johnson & Johnson et au Calquence d'AstraZeneca. Le tislelizumab, quant à lui, se bat pour une place sur le marché chinois PD-1 / L1, actuellement en plein essor dans le lymphome classique de Hodgkin de troisième ligne et le carcinome urothélial précédemment traité. Et BeiGene vise le marché très important du cancer du poumon non à petites cellules en première ligne avec deux récentes victoires cliniques de phase 3.

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En plus de ces médicaments commercialisés, BeiGene vante plusieurs programmes cliniques internes, a noté Andrew Berens, analyste de SVB Leerink, après avoir assisté à l'événement R&D de la société la semaine dernière. Il s'agit notamment de l'anticorps anti-TIGIT BGB-A1217 et de l'inhibiteur de Bcl-2 BGB-11417, qui, selon Porges, a le potentiel d'être plus puissant et sélectif que AbbVie et Venclexta de Roche.

Dans l'ensemble, Porges s'est dit optimiste quant aux nouvelles opportunités potentielles de partenariat "étant donné le positionnement stratégique de BeiGene sur le marché pharmaceutique chinois en croissance rapide et la validation de la collaboration stratégique d'Amgen."

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