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Amazon Pharmacy est ici; changera-t-il le commerce des médicaments au détail?

Il est probable que l'annonce par Amazon le 16 novembre de la pharmacie Amazon tant attendue a eu un impact plus important à Wall Street que dans la distribution de médicaments, du moins pour le moment. Le jour de l'annonce, les prix des grandes chaînes de pharmacies ont chuté de 6 à 10% et ceux des Big 3 de 1 à 2,5%. L'entrée d'Amazon dans les services de pharmacie est une fixation des analystes de marché depuis plus de deux ans – depuis qu'elle a acquis PillPack, une pharmacie de vente par correspondance qui conditionne plusieurs médicaments dans des sachets pour les patients en polypharmacie, pour 700 millions de dollars – et à l'époque les pharmacies en chaîne et les grands grossistes a également eu un impact financier. Les observateurs du marché s'attendent à ce qu'Amazon Pharmacy soit un perturbateur du commerce électronique, comme cela a été le cas pour de nombreuses autres industries de vente au détail.

L'évaluation initiale de l'annonce d'Amazon est cependant moins dramatique. D'une part, les pharmacies de détail ont dans l'ensemble déjà adopté l'un des avantages de base d'Amazon pour les consommateurs: la livraison à domicile en un ou deux jours. Dans le même temps, la pharmacie par correspondance est depuis longtemps une composante de l'activité pharmacie, représentant plus d'un quart du marché en termes de ventes. Dans son annonce, Amazon a indiqué qu'il travaillera avec InsideRx, une unité commerciale de Cigna (qui est également le propriétaire du gestionnaire de prestations pharmaceutiques Express Scripts) pour offrir des remises sur les médicaments potentiellement meilleures que le prix d'un assureur (pour les consommateurs sur assurance commerciale), tout en offrant des prix plus bas à l'acheteur des médicaments non assurés (en espèces).

Ces programmes de rabais sont déjà disponibles pour les consommateurs via d'autres programmes de marketing. Donc, en fin de compte, cela deviendra le même genre de comparaisons d'achat que les consommateurs effectuent avec bon nombre de leurs autres décisions d'achat. Amazon a noté qu'il ne partage pas l'information de santé protégée de ses clients avec d'autres (sans l'autorisation du client); Cependant, cela ouvre la question intrigante de savoir si les clients dont les achats sans ordonnance (par exemple, des bandelettes de test de glucose utilisées par les diabétiques) seront exposés au marketing pharmaceutique de la société.

Il y a eu un buzz autour d'Amazon pour son potentiel à fournir une gamme de services de santé et de bien-être, une tendance que les pharmacies de détail, les systèmes de santé et une foule de startups de la Silicon Valley étudient depuis quelques années. Avec une offre de pharmacie intégrée, Amazon fait un pas de plus vers un acteur majeur de la santé. (Un analyste a même émis l'hypothèse qu'Amazon pourrait colocaliser une pharmacie physique dans ses magasins Whole Foods, comme l'ont fait d'autres chaînes de supermarchés.) Mais cette vue d'ensemble prendra des années à se concrétiser.

Quel est l'effet d'Amazon Pharmacy sur l'industrie pharmaceutique? Pour l'instant, pas grand-chose, au-delà de l'ajout d'un autre détaillant au réseau des pharmacies de détail. S'il choisit de continuer à s'attaquer au secteur de la santé, cependant, d'autres changements pourraient provenir de l'entreprise.

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